Ipogeo di Ħal Saflieni: guida al monumento più antico di Malta

L’Ipogeo di Ħal Saflieni è una struttura preistorica sotterranea situata a Paola, distante poche centinaia di metri dai templi di Tarxien. La sua costruzione è antichissima, e si pensa che sia stato iniziato attorno al 4.000 a.C., quindi più vecchio di Stonehenge e delle Piramidi; la sua funzione effettiva non è mai stata chiarita, probabilmente è stato usata sia come tempio sacro che come luogo di sepoltura. L’ipogeo è stato interamente scavato nella roccia, scendendo per più di dieci metri di profondità, ed è suddiviso in tre livelli composti da camere comunicanti;  l’intera struttura riprende la pianta di altri templi neolitici maltesi, ed è stato verosimilmente costruito dalla stessa civiltà.

Storia e scoperta dell’Ipogeo

L’Ipogeo è stato scoperto per caso nel 1902 durante la costruzione di una cisterna dell’acqua sotto un edificio. Gli scavi archeologici durarono diversi anni, fin quando l’ipogeo non fu aperto al pubblico nel 1908. L’ipogeo è stato certamente un luogo di culto: il sancta sanctorum è orientato in modo tale da ricevere luce durante il solstizio d’inverno, come gli altri templi maltesi. All’interno dell’Ipogeo sono stati ritrovati i resti di circa 7.000 scheletri, alcuni di questi con deformità al cranio simili a quelli ritrovati sulle Ande o nell’antico Egitto: maggiori approfondimenti su questi crani e sulla loro sorte sono disponibili su ancient-wisdom.com (in lingua inglese) . Per farla breve, i crani sono stati rubati anni fa, e da allora si hanno solo delle foto.

Numerosi ritrovamenti archeologici fatti nell’Ipogeo, come amuleti, perline, ceramiche, animali scolpiti e figurine umane, sono visibili nel Museo Archeologico Nazionale, a Valletta, fra cui la Dea Dormiente. Il grande valore di questa struttura e degli elementi ritrovati al suo interno è stato riconosciuto dall’UNESCO nel 1980, con l’iscrizione dell”Ipogeo di Ħal Saflieni, e degli altri monumenti neolitici maltesi, nella sua Lista dei Patrimoni Mondiali dell’Umanità.

La struttura dell’Ipogeo

L’Ipogeo di Ħal Saflieni è composto da tre livelli suddivisi in camere per una profondità totale di più di 10 metri. S’ipotizza che la sua costruzione sia stata fatta ad intervalli, coincidendo in qualche modo con le diverse fasi di costruzione dei templi maltesi.

modello dell'ipogeo Hal Saflieni
modello dell’ipogeo al Museo Nazionale di Archeologia di Valletta

Il primo livello

Partendo dall’alto, il primo livello è quello più antico: corrisponderebbe infatti alla Fase Ġgantija  della preistoria maltese (3600 – 3300 a.C.). Qui c’è una grande stanza centrale con camere funerarie ai lati; alcune di queste stanze erano grotte naturali, poi scavate fino ad ottenere la forma e la dimensione desiderata. Gli scavi suggeriscono che un tempo lo spazio centrale fosse aperto e che nei pressi vi fosse una struttura d’ingresso monumentale.

Le stanze laterali nel primo livello sono state successivamente usate come camere per le sepolture. Sembra che i corpi fossero lasciati al loro interno senza essere coperti, fino alla totale decomposizione. In seguito, le ossa venivano raccolte e sepolte all’interno delle camere insieme a grandi quantità di ocra rossa: un elemento rituale che simboleggia il sangue e quindi la vita.

Il secondo livello

Tramite un passaggio si accede al secondo livello dell’Ipogeo, probabilmente realizzato durante la Fase Saflieni (3300 – 3000 a.C.). Questo livello contiene alcune delle caratteristiche più note dell’Ipogeo di Ħal Saflieni, come le pitture murali in ocra rossa e gli elementi architettonici scolpiti: in effetti sebbene l’Ipogeo riprenda lo stile architettonico dei templi neolitici, va considerato come una gigantesca scultura, in quanto completamente scavato nella roccia. Il livello intermedio è tuttora oggetto di studio da parte degli esperti.

  • La Camera Principale è quella centrale: si tratta di una stanza circolare con ingressi trilitici (il trilite è una struttura composta da un elemento orizzontale sostenuto da due elementi verticali) sulle pareti, alcuni dei quali conducono a delle camere minori. L’ipotesi più accreditata è che sia la camera principale che quelle minori avessero una qualche funzione rituale: da notare come l’acustica nelle camere più piccole è perfetta e si riesce a sentire molto chiaramente i suoni provenienti dalla Camera dell’Oracolo. La maggior parte della superficie delle pareti è dipinta in ocra rossa.
  • La Stanza dell’Oracolo è una delle stanze laterali minori. Questa stanza rettangolare ospita una nicchia con un buco verso la camera centrale, in grado di amplificare l’acustica: non è chiaro se tale proprietà sia voluta o casuale, ma con una determinata frequenza l’intera camera risuona  questa caratteristica svolgeva una qualche funzione nel rito stesso. Anche qui il soffitto è riccamente dipinto con spirali e macchie circolari in ocra rossa.
  • La Cisterna è una fossa profonda due metri. Al suo interno furono ritrovati vari oggetti votivi, per cui s’ipotizza che servisse per le offerte.
  • A lato della stanza principale si trova il Sancta Sanctorum. Il punto focale di questa stanza è l’oblò posto all’interno di tre triliti, disposti uno dentro l’altro, come una matrioska. Il soffitto in aggetto ha suggerito agli studiosi che probabilmente anche i templi megalitici dovessero avere una copertura simile, date le molte similitudini con l’Ipogeo.
sala secondo livello ipogeo Hal Saflieni
ambiente nel secondo livello, si può vedere la sala principale

Il terzo livello

Sette scalini conducono al terzo livello, ovvero il livello più basso e più recente, risalente alla Fase Tarxien (3300 – 2400 a.C.). Nel corso del tempo queste stanze sono state probabilmente convertite come silos per il grano. La camera più bassa si trova a 10,6 metri di profondità.

Come raggiungere l’Ipogeo di Ħal Saflieni

All’interno dell’Ipogeo non è permesso scattare foto né girare video. Inoltre, è fortemente consigliato indossare scarpe comode e chiuse: dati gli alti livelli di umidità alcune parti del percorso sono bagnate e c’è il rischio di scivolare. Data la conformazione dell’Ipogeo, l’accesso ai disabili è limitata solamente al centro per i visitatori.

L’Ipogeo di Ħal Saflieni si trova in Triq ic-Cimiteriju, a Paola. La zona è servita da moltissimi autobus, per cui è facile arrivare da Valletta. Queste le linee che passano in zona:

  • 1, 2, 3, 4, 91, 92, 93, 94: partono tutte da Valletta, (le linee 1, 2, 3, e 4 vanno alle Tre Città, il 91, 92, 93 e 94 invece a Marsascala) la frequenza è di uno ogni 10′, la fermata è Paola 2.
  • 120 e 121: da St. Julian’s, con frequenza di un autobus ogni 30′ circa.
  • 81, 82, 83, 84, 88: anche queste linee partono da Valletta, la differenza è che potete scendere alla fermata Pjazza, che è un po’ più vicina.
  • 204 e 206: dall’ospedale Mater Dei, circa uno ogni 30′;
  • X2: St. Julian’sSliemaAeroporto, uno ogni 60′;
  • X3: Bugibba – Aeroporto, uno ogni 60′.

Orari di apertura

L’Ipogeo di Ħal Saflieni è aperto tutti i giorni dalle alle , le visite sono programmate all’inizio di ogni ora, per cui cercate di arrivare in anticipo, l’ultima è alle . L’Ipogeo rimane chiuso il 24, 25 e 31 dicembre, il primo gennaio e il Venerdì Santo di Pasqua.

Biglietti per l’Ipogeo

Il prezzo del biglietto per gli adulti (18 – 59 anni) è di 35 €, per i ragazzi dai 12 ai 17 anni e per le persone con più di 60 anni è di 20 €, per i bambini dai 6 agli 11 anni è di 15 €. Per motivi di sicurezza l’ingresso non è consentito ai bambini sotto i 6 anni. Ci sono due modi per acquistare i biglietti per l’Ipogeo:

  1. prenotando la visita online (in questo sito),
  2. oppure comprandoli esclusivamente il giorno prima a Forte Sant’Elmo sempre a Valletta, oppure al Museo Archeologico di Gozo. I biglietti last minute sono dedicati esclusivamente per i tour delle 12:00 e delle 16:00. Il costo del biglietto in quest’ultimo caso è di  40 €, senza riduzioni.

Dato che le visite sono limitate a 80 accessi al giorno (10 per ogni ora), vi conviene prenotare con larghissimo anticipo se intendete venire in estate, oppure organizzarvi per una levataccia mattutina per andare a Forte Sant’Elmo e mettervi in fila prima dell’apertura. Nel prezzo del biglietto è inclusa la visita al centro informazioni, dove viene spiegato con maggiore dettaglio la storia dell’Ipogeo.

Le foto senza il watermark ViaggiMALTA sono di viewingmalta.com.

  1. Gianluca
    Rispondiamo a tutte le richieste per le visite guidate direttamente via email, per questo le richieste in merito sembrano senza risposta.

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48 commenti su “Ipogeo di Ħal Saflieni: guida al monumento più antico di Malta

  1. 11 Agosto 2022 at 19:11 Rispondi
    Eva

    Buona sera, sto cercando di prenotare 2 biglietti adulti per il 9 settembre, ma clicco sul giorno da prenotare mi appare la scritta visita guidata ,ci clicco sopra e tutto sparisce,ma come funziona?

    1. 13 Agosto 2022 at 00:12
      Gianluca

      Salve Eva,
      in genere quando scegli il giorno dovrebbe poi farti vedere una serie di orari in cui è possibile fare la visita. Ti consiglio di cambiare browser.
      A presto,
      Gianluca

  2. 10 Agosto 2022 at 14:49 Rispondi
    nadia

    non riesco ad acquistare 4 biglietti per il 7 ottobre a qualsiasi orario mi

    1. 11 Agosto 2022 at 16:15
      Gianluca

      Salve Nadia,
      ho controllato e per il 7 ci sono posti disponibili, quindi le consiglio di riprovare.
      A presto,
      Gianluca

  3. 26 Luglio 2022 at 19:37 Rispondi
    Rossella Rota

    Buongiorno,
    io e il mio compagno vorremmo visitare l’ipogeo o il 09/08, o il 10/08 oppure il 12/08 in un qualsiasi orario.
    é possibile prenotare i biglietti?
    Grazie
    Rossella

    1. 26 Luglio 2022 at 19:56
      Gianluca

      Buonasera Rossella,
      non credo che le sia possibile acquistare i biglietti online, dato che saranno verosimilmente terminati da tempo. Può provare a seguire la procedura per l’acquisto all’ultimo minuto descritto nell’articolo.
      A presto,
      Gianluca

  4. 28 Giugno 2022 at 18:45 Rispondi
    Giulia

    Salve,
    vi contatto perché io e alcune amiche verremo a Malta verso la fine di luglio ed eravamo interessate a visitare l’ipogeo. Volevamo sapere: cosa si intende con il biglietto ridotto per la categoria “studenti”? Si intendono gli studenti delle scuole fino ai 18 anni o anche gli universitari?

    1. 30 Giugno 2022 at 07:54
      Gianluca

      Salve Giulia,
      qualsiasi tipo di studente.
      A presto,
      Gianluca

  5. 12 Giugno 2022 at 14:07 Rispondi
    Sabrina

    Buonasera,
    vorremmo prenotare una visita per Hal Safliemi nella settimana che va dal 16 al 22 Luglio. Sul sito ufficiale non ci fa procedere con la prenotazione. Dove possiamo acquistarli?

    1. 12 Giugno 2022 at 15:26
      Gianluca

      Buonasera Sabrina,
      può seguire le indicazioni scritte nell’articolo per l’acquisto di biglietti fisici a Malta.
      A presto,
      Gianluca

  6. 18 Aprile 2022 at 16:42 Rispondi
    Francesca

    Buongiorno saremo a Malta dal 22 al 25 aprile. Siamo un gruppo di 15 persone (8 adulti e 7 bambini). Ci sarebbe la possibilità di visitare l’Ipogeo il 23 o il 24? Grazie

    1. 18 Aprile 2022 at 21:56
      Gianluca

      Salve Francesca,
      ci tengo a chiarire che non siamo noi a vendere i biglietti dell’Ipogeo, comunque sul loro sito non c’è un singolo posto disponibile in quelle date. Se non sai cosa fare possiamo organizzare una visita guidata in quei giorni, puoi contattarmi via mail a gianluca@viaggimalta.it
      A presto,
      Gianluca