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Birzebbugia - festa patronale
Festa patronale a Birzebbugia - foto di conor

Birzebbuġa

Birzebbuġa (si legge Birzebuggia) è una località marina nella zona sud-est di Malta, vicina a Marsaxlokk. La parola Birzebbuġa in maltese significa fonte di olive: un omaggio al prodotto tipico del villaggio nei secoli scorsi. I ritrovamenti archeologici avvenuti nell’area attorno alla città hanno mostrato che si tratta di uno dei più antichi insediamenti dell’isola, con le più antiche testimonianze di vita finora scoperte a Malta. Le attrazioni principali di Birzebbuġa sono i siti di Għar DalamBorġ in-NadurGħar Ħasan. Molti poi approfittano per una sosta a Pretty Bay, una spiaggia situata sul lungomare cittadina, frequentata soprattutto dagli abitanti locali. Birzebbuġa è famosa, come la vicina Marsaxlokk, per i ristoranti di pesce, per cui è molto frequentata dai maltesi durante le sere del fine settimana.

Cosa vedere a Birzebbuġa

Grotta e museo di Għar Dalam

Għar Dalam significa “grotta oscura” in maltese ed è la grotta in cui sono state ritrovate le più antiche testimonianze umane a Malta, risalenti a 7400 anni fa, nel periodo Neolitico. La grotta, scoperta nel XIX secolo, conteneva inoltre migliaia di resti di animali risalenti all’Era Glaciale, alcuni dei quali esposti nel vicino museo. La grotta presenta anche interessanti caratteristiche geologiche e la sua formazione è spiegata all’interno del museo. Alcune delle ossa qui ritrovate risalgono addirittura a 250.000 anni fa. Per informazioni più dettagliate sul sito preistorico, il suo museo, orari e prezzi, leggete il nostro articolo sulla grotta di Għar Dalam.

Borġ in-Nadur

Borġ in-Nadur è il sito di un tempio preistorico e un villaggio dell’età del bronzo, situato vicino al mare nei pressi di Birzebbuġa, riportato alla luce tra il 1922 e il 1927. Il tempio preistorico si trova sotto i resti di un villaggio fortificato dell’età del bronzo. Il tempio è stato costruito intorno al 2500 a. C. durante la fase finale del periodo dei templi, con una caratteristica composizione a quattro absidi. Molto probabilmente le stanze divennero parte del successivo villaggio durante il periodo del bronzo. Nelle vicinanze, oltre al tempio principale, si possono vedere i resti di un’altra piccola struttura megalitica.

Uno dei misteri più intriganti è legato ai resti di un considerevole muro difensivo, a poca distanza dal tempio: dalla sua posizione s’ipotizza che gli abitanti del luogo temessero più le incursioni dall’interno dell’isola che dal mare.

Borġ in-Nadur è visitabile solo su appuntamento: per maggiori informazioni potete contattare l’ente che gestisce il sito.

 

Pretty Bay

Pretty Bay è una spiaggia artificiale nel cuore di Birzebbuġa, molto popolare fra i locali in quanto è una delle poche spiagge di sabbia nella parte meridionale di Malta. L’acqua è cristallina, purtroppo la presenza del porto con le navi da carico in lontananza non è molto edificante. Appena dietro alla spiaggia, si trovano un’area giochi per bambini e ragazzi e un viale con panchine all’ombra dove potersi sedere e rilassare. Sulla baia si trovano molti locali e ristoranti, affollatissimi in estate e durante i week end, molto frequentati anche dai residenti. Pretty Bay è diventata un punto di ritrovo sia per i turisti che scendono dopo la visita ai siti archeologici che per i maltesi provenienti dai paesi vicini, per una giornata con tutta la famiglia. Per raggiungere il Playmobil Fun Park con i mezzi pubblici dovete prendere l’X4 e scendere alla fermata di Ghar,

Playmobil Fun park

Il Playmobil Fun park è un parco giochi per bambini, si trova appena sopra a Birzebbuġa, nella zona di Ħal Far. Questo parco tematico permette ai bambini di dare sfogo alla loro fantasia, avendo a disposizione tutti i giochi della ditta Playmobil con cui divertirsi. Oltre all’area interna, il Playmobil Fun Park è dotato di un giardino dove sono presenti numerosi giochi e una caffetteria dove genitori e bimbi possono fare uno spuntino tra un gioco e l’altro.

Cenni storici

In base alle testimonianze, si ritiene che i primi abitanti conosciuti dell’isola furono il popolo che realizzò i vari templi di Malta, poi scomparso per cause sconosciute. Quasi tutti i siti archeologici qui ritrovati risalgono al periodo dei templi, così come le car ruts vicino alla spiaggia. Poco o niente si sa ancora riguardo a questo antico popolo, e ancor meno si sa sulla loro scomparsa da Malta.

Birzebbuġa ha sempre avuto una certa importanza per tutti i popoli che qui si sono susseguiti. I fenici, popolo di mare, scelsero questa baia per via delle acque calme, dove le loro imbarcazioni sarebbero state al sicuro. Al periodo fenicio risalgono un tempio e alcune tombe attorno alla città.

Anche i romani presero il controllo della baia. Lo testimoniano vari ritrovamenti, come i resti di una villa sulla collina di Kaccaturo, di fronte al sito di Għar Dalam. Si sa che anche gli arabi si stanziarono qui e ci sono evidenze del loro passaggio anche in città. Successivamente, i Cavalieri di San Giovanni fortificarono la costa e valorizzarono la baia. Durante il Grande Assedio del 1565, i turchi sbarcarono a Birzebbuġa e iniziarono il loro attacco. Qualche secolo dopo, gli inglesi costruirono ulteriori fortificazioni e trasformarono la baia in una base per le navi da guerra.  Al giorno d’oggi, nella zona ovest, si trova il Freeport, dove ogni giorno attraccano enormi navi da caricano e vengono smistati i container che trasportano. Si tratta del terzo porto di trasbordo più grande nel Mediterraneo.

Anche gli edifici in città risalgono a epoche diverse e testimoniano i cambiamenti culturali che l’isola ha subito nel corso dei secoli. Sono visibili anche i forti dei Cavalieri e le batterie inglesi lungo la costa.

Għar Ħasan è un’altra grotta a Birzebbuġa, sebbene non sia aperta al pubblico ha una leggenda legata al su nome, risalente all’epoca dei normanni. Sotto il dominio del Conte Ruggero, un ragazzo Arabo di nome Hasan rapì una giovane cristiana di cui era follemente innamorato, e la portò nella grotta per tenerla prigioniera. Gli abitanti del luogo, scoperto il rapimento, cercarono la ragazza per tutta l’isola, fino ad arrivare alla grotta. Hasan, una volta scoperto, gettò la ragazza in mare e si lanciò a sua volta dalla scogliera, per sparire tra le onde. Da questa leggenda deriva il nome della grotta, che significa appunto “Grotta di Hasan“.

 

Informazioni utili

Come arrivare a Birzebbuġa

Ecco di seguito l’elenco delle linee degli autobus per raggiungere Birzebbuġa. Cliccando sul numero aprirete un’altra pagina, con orari e percorsi dal sito ufficiale; cliccando sulla località invece proseguirete la navigazione all’interno del sito.

  • 80 e 82: Valletta – Birzebbuġa. L’80 passa ogni 60′, l’82 ogni 20 minuti circa;
  • X4: Valletta – Aeroporto – Birzebbuġa, ogni 30′. Se dovete andare a Valletta meglio prendere l’80 o l’82, ci mettono la metà;
  • 119: MarsaskalaMarsaxlokk – Birzebugġa – Aeroporto, ogni 60′;
  • 210: Mater Dei – Marsaxlokk – Birzebbuġa, ogni 60′;

Dove mangiare a Birzebbuġa

Nell’area di Pretty Bay troverete vari locali in cui fermarvi per una cena o per un semplice spuntino. I ristoranti intorno alla spiaggia sono più o meno allo stesso livello, i preferiti dai maltesi sono il Ferretti e l’Alfresco.

Il Ferretti Restaurant si trova lungo Triq Il-Qajjenza, a dieci minuti di cammino da Pretty Bay. Il ristorante è situato in quello che era un forte del XVIII secolo, appartenuto ai Cavalieri di San Giovanni ed offre un ampio menù mediterraneo, un menù per bambini e un menù per le pizze. Per accompagnare le pietanze, vi consigliamo di dare un’occhiata alla lista dei vini, molto ben fornita e con ottimi vini locali. Una cena qui si aggira attorno ai 25 € a testa. Qui il sito ufficiale.

Alfresco restaurant si trova vicino ai siti di Għar Dalam e Borġ in-Nadur, vicino al Ferretti Restaurant. A conduzione familiare, il ristorante propone i piatti tipici della cucina mediterranea ed è specializzato anche nella preparazione di pizze. Il locale è dotato di un’ampia terrazza, così in estate è possibile cenare all’aperto. La spesa per un pasto completo è di circa 15 – 20 €.

 

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