Home > Cosa vedere > Zurrieq e Blue Grotto
tramonto a Zurrieq

Zurrieq e Blue Grotto

Zurrieq, situato nella zona meridionale di Malta, è uno dei paesi più antichi dell’isola: i resti archeologici dimostrano infatti che l’area era abitata fin dall’età del bronzo. La parola Zurrieq deriva dal maltese Żoroq (ciano) e si riferisce probabilmente al colore delle acque di Blue Grotto. Zurrieq è conosciuto principalmente per Blue Grotto, ma in realtà nasconde altre attrazioni, come la chiesa di Santa Caterina, decorata con i dipinti di Mattia Preti, e il mulino Xarolla. Oltre a questo il centro del paese merita certamente una passeggiata: buona parte degli edifici, infatti, risale al XV e XVI secolo.

Chiesa di Santa Caterina

La chiesa di Santa Caterina è una delle chiese più apprezzate a Malta dal punto di vista decorativo. Costruita tra il 1634 e il 1659, la chiesa è decorata con svariate opere di Mattia Preti, pittore della scuola di Caravaggio i cui lavori si trovano anche nella Concattedrale di San Giovanni a Valletta e nella Cattedrale di San Paolo a Mdina. La festa patronale di Santa Caterina è solitamente celebrata la prima domenica di settembre.

Orario di apertura

La chiesa è visitabile ogni giorno dalla mattina alla sera; solitamente chiude dalle 13:00 alle 16:30.

Il mulino Xarolla

Ci sono tre mulini a Zurrieq: tal-Qaret, nella frazione di Nigret, ta’ Marmara e Xarolla, sul confine con il villaggio di Safi. Il mulino Xarolla è il più famoso perchè ha ancora i suoi componenti originali ed è ancora funzionante. Realizzato nel 1724 per volere del Gran Maestro Manoel de Vilhena, il mulino fu danneggiato durante una tempesta verso la fine degli anni ’70 e smise di essere utilizzato. Nel 1992 il comune di Zurrieq ne iniziò il restauro, riportandolo allo stato originale e rendendolo di nuovo funzionante. Da allora il mulino Xarolla, avendo ormai perso il suo ruolo economico, è diventato un monumento del paese, visitabile le domeniche. Il  custode del mulino è l’ultimo mugnaio di Malta, che ha vissuto proprio qui con la sua famiglia fino agli anni ’70: persona gentilissima, sarà felice di accompagnarvi durante la visita raccontandovi il funzionamento e i segreti del mulino Xarolla, il tutto in italiano.

All’esterno del mulino sono state ritrovate delle sepolture puniche e romane, distinguibili perché realizzate su due diversi livelli: le sepolture puniche si trovano sul livello più basso, quelle romane su quello più alto.

Orario di apertura e biglietti

Il mulino Xarolla è aperto il sabato e la domenica dalle 10:00 alle 12:00. L’ingresso per visitare il mulino è di 3 € per gli adulti e 1 € per i bambini.

Blue Grotto

Blue grotto a Malta

Uno degli angoli più incantevoli di Malta, l’area di Blue Grotto è famosa sia per la sua grotta marina, famosa per le sue acque azzurre, da cui prende il nome, sia per le immersioni, grazie alla presenza del relitto dell’Umm el-Faroud, una nave libica lasciata affondare nel 1998 a circa 20 metri di profondità. Si può arrivare alla zona di Blue Grotto in autobus (linea 74 o 201, sotto trovate le informazioni necessarie): dopo un breve tratto a piedi si arriva ad un molo, da dove si può fare una visita guidata con un luzzu (le tipiche barche maltesi colorte) all’interno della grotta pagando 8 € a persona. Le barche partono ogni 5-10 minuti, raramente c’è da aspettare più di un quarto d’ora.

gita in barca e tuffo all'interno di Blue Grotto
ovviamente non vi dimenticate il costume per Blue Grotto!

Tutta l’area è piena di ristoranti, con viste più o meno panoramiche sul mare: dato che c’è una buona concorrenza i prezzi sono abbastanza accessibili, aspettatevi un conto da 20-25 € per un pranzo completo, ma potete cavarvela anche con una ftira, il tipico panino maltese: in questo caso ve la sbrigate con meno di 10 €, incluse le bevande.

Informazioni utili

A Zurrieq è facile trovare alcuni B&B a prezzi contenuti (ad esempio questa camera o quest’altra), oppure, se volete scialare, potete pensare a questa villa con piscina, con 9 posti letto. In generale Zurrieq conviene se volete evitare la bolgia delle zone più turistiche e provare un’esperienza più rilassante, soprattutto se avete deciso di noleggiare un auto per i fatti vostri.

Se avete voglia di camminare o pedalare, e non fa troppo caldo (realisticamente da ottobre a maggio), da Blue Grotto si può arrivare facilmente ai templi di Ħaġar Qim e Mnajdra, situati a circa 1 km di distanza: nessun pericolo per i pedoni, c’è un’ampia pista ciclabile completamente separata dalla carreggiata.

Come arrivare a Zurrieq

Proveniendo da Sliema o da Bugibba la cosa migliore è cambiare a Valletta. Se non l’avete già fatto, leggetevi come funzionano le linee degli autobus a Malta.

  • Da Valletta: 71, 73 e 74, grosso modo uno ogni 15 minuti. Il 71 e il 73 passano vicino all’aeroporto, ma non al suo interno, sulla strada provinciale al suo lato, alla fermata Cintra: con l’uscita principale dell’aeroporto alle spalle andate a sinistra, dove si trova il parcheggio con i service, e proseguite dritto per 100 metri passando le sbarre. Trovate la fermata appena raggiungete la strada provinciale.
  • Dall’ospedale Mater Dei: 117 e 218, uno dei due ogni 30′; entrambe le linee passano dall’aeroporto, il 218 dalla fermata Cintra e il 117 da quella principale.
  • Da Rabat e dall’aeroporto: linea 201, sfortunatamente ogni ora. Diciamo sfortunatamente, perché il percorso di questa linea è molto panoramico, ma bisogna calcolare bene i tempi.
  • Per tornare di notte a Zurrieq nel fine settimana (venerdì e sabato notte), si può prendere l’N10.

Come arrivare a Blue Grotto

Blue Grotto è una località abbastanza isolata, per cui è più difficile da raggiungere in autobus.

Per arrivare in autobus potete prendere il 74 da Valletta (passa vicino all’aeroporto, ma non al suo interno), scendere alla fermata Grotto, e poi proseguire fino al molo camminando per meno di 100 metri. L’autobus passa ogni 60 minuti.

Il 201 invece parte proprio dall’aeroporto, passando per Blue Grotto prima di dirigersi fino a Rabat. Anche in questo caso potete scendere alla fermata di Grotto. La frequenza è di una corsa ogni 60 minuti, grosso modo le due linee garantiscono una corsa ogni mezz’ora, potete prendere il 201 anche per tornare a Valletta o Sliema, cambiando all’aeroporto.

[Totale: 3 voti Media: 4.3]

4 commenti

  1. grazie, è spiegato molto bene.
    oltre alla breve escursione con la barca c’è in zona un lido per prendere il sole e giocare con bambini o no?
    grazie e buona serata
    Cristine

    • Ciao Cristine,
      non si può parlare di lido, ma c’è una zona dove poter prendere il sole. Per quanto riguarda i bambini posso dirti da un lato che non c’è sabbia, e dall’altro che i bambini maltesi non sembrano farsene un problema. Se hai bimbi e non sanno nuotare, probabilmente non è il luogo più adatto per fare tutta la giornata, in quanto in generale non si tocca.
      buona serata,
      Gianluca

  2. ci si puo fare il bagno?

    • Ciao Gio
      sì, tutta la zona è balneabile e ti consiglio di portare una maschera.
      buona giornata
      Gianluca

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.