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tramonto a Zurrieq

Zurrieq e Blue Grotto

Zurrieq, situato nella zona meridionale di Malta, è uno dei paesi più antichi dell’isola: i resti archeologici dimostrano infatti che l’area era abitata fin dall’età del bronzo. La parola Zurrieq deriva dal maltese Żoroq (ciano) e si riferisce probabilmente al colore delle acque di Blue Grotto. Zurrieq è conosciuto principalmente per Blue Grotto, ma in realtà nasconde altre attrazioni, come la chiesa di Santa Caterina, decorata con i dipinti di Mattia Preti, e il mulino Xarolla. Oltre a questo il centro del paese merita certamente una passeggiata: buona parte degli edifici, infatti, risale al XV e XVI secolo.

Chiesa di Santa Caterina

La chiesa di Santa Caterina è una delle chiese più apprezzate a Malta dal punto di vista decorativo. Costruita tra il 1634 e il 1659, la chiesa è decorata con svariate opere di Mattia Preti, pittore della scuola di Caravaggio i cui lavori si trovano anche nella Concattedrale di San Giovanni a Valletta e nella Cattedrale di San Paolo a Mdina. La festa patronale di Santa Caterina è solitamente celebrata la prima domenica di settembre.

Orario di apertura

La chiesa è visitabile ogni giorno dalla mattina alla sera, l’accesso è gratuito; solitamente chiude dalle 13:00 alle 16:30.

Il mulino Xarolla

Mulino Xarolla a Zurrieq
Mulino Xarolla a Zurrieq

Ci sono tre mulini a Zurrieq: tal-Qaret, nella frazione di Nigret, ta’ Marmara e Xarolla, sul confine con il villaggio di Safi. Il mulino Xarolla è il più famoso perchè ha ancora i suoi componenti originali ed è ancora funzionante. Realizzato nel 1724 per volere del Gran Maestro Manoel de Vilhena, il mulino fu danneggiato durante una tempesta verso la fine degli anni ’70 e smise di essere utilizzato. Nel 1992 il comune di Zurrieq ne iniziò il restauro, riportandolo allo stato originale e rendendolo di nuovo funzionante. Da allora il mulino Xarolla, avendo ormai perso il suo ruolo economico, è diventato un monumento del paese, visitabile le domeniche. Il  custode del mulino è l’ultimo mugnaio di Malta, che ha vissuto proprio qui con la sua famiglia fino agli anni ’70: persona gentilissima, sarà felice di accompagnarvi durante la visita raccontandovi il funzionamento e i segreti del mulino Xarolla, il tutto in italiano.

All’esterno del mulino sono state ritrovate delle sepolture puniche e romane, distinguibili perché realizzate su due diversi livelli: le sepolture puniche si trovano sul livello più basso, quelle romane su quello più alto.

Orario di apertura e biglietti

Il mulino Xarolla è aperto in estate il sabato e la domenica dalle 8:00 alle 12:00. In inverno l’orario di apertura è ridotta dalle 10:00 alle 12:00. L’ingresso per visitare il mulino è di 3 € per gli adulti e 1 € per i bambini.

Blue Grotto

Blue grotto a Malta

Uno degli angoli più incantevoli di Malta, l’area di Blue Grotto è famosa sia per la sua grotta marina, famosa per le sue acque azzurre, da cui prende il nome, sia per le immersioni, grazie alla presenza del relitto dell’Umm el-Faroud, una nave libica lasciata affondare nel 1998 a circa 20 metri di profondità. Si può arrivare alla zona di Blue Grotto in autobus (linea 74 o 201, sotto trovate le informazioni necessarie): dopo un breve tratto a piedi si arriva ad un molo, da dove si può fare una visita guidata con un luzzu (le tipiche barche maltesi colorte) all’interno della grotta pagando 8 € a persona. Le barche partono ogni 5-10 minuti, raramente c’è da aspettare più di un quarto d’ora.

Tutta l’area è piena di ristoranti, con viste più o meno panoramiche sul mare: dato che c’è una buona concorrenza i prezzi sono abbastanza accessibili, aspettatevi un conto da 20-25 € per un pranzo completo, ma potete cavarvela anche con una ftira, il tipico panino maltese: in questo caso ve la sbrigate con meno di 10 €, incluse le bevande.

Informazioni utili

A Zurrieq è facile trovare alcuni B&B a prezzi contenuti (ad esempio questa camera o quest’altra), oppure, se volete scialare, potete pensare a questa villa con piscina, con 9 posti letto. In generale Zurrieq conviene se volete evitare la bolgia delle zone più turistiche e provare un’esperienza più rilassante, soprattutto se avete deciso di noleggiare un auto per i fatti vostri.

Se avete voglia di camminare o pedalare, e non fa troppo caldo (realisticamente da ottobre a maggio), da Blue Grotto si può arrivare facilmente ai templi di Ħaġar Qim e Mnajdra, situati a circa 1 km di distanza: nessun pericolo per i pedoni, c’è un’ampia pista ciclabile completamente separata dalla carreggiata.

Come arrivare a Zurrieq

Proveniendo da Sliema o da Bugibba la cosa migliore è cambiare a Valletta. Se non l’avete già fatto, leggetevi come funzionano le linee degli autobus a Malta.

  • Da Valletta: 71, 73 e 74, grosso modo uno ogni 15 minuti. Il 71 e il 73 passano vicino all’aeroporto, ma non al suo interno, sulla strada provinciale al suo lato, alla fermata Cintra: con l’uscita principale dell’aeroporto alle spalle andate a sinistra, dove si trova il parcheggio con i service, e proseguite dritto per 100 metri passando le sbarre. Trovate la fermata appena raggiungete la strada provinciale.
  • Dall’ospedale Mater Dei: 117 e 218, uno dei due ogni 30′; entrambe le linee passano dall’aeroporto, il 218 dalla fermata Cintra e il 117 da quella principale.
  • Da Rabat e dall’aeroporto: linea 201, sfortunatamente ogni ora. Diciamo sfortunatamente, perché il percorso di questa linea è molto panoramico, ma bisogna calcolare bene i tempi.
  • Per tornare di notte a Zurrieq nel fine settimana (venerdì e sabato notte), si può prendere l’N10.

Come arrivare a Blue Grotto

Blue Grotto è una località abbastanza isolata, per cui è più difficile da raggiungere in autobus.

Per arrivare in autobus potete prendere il 74 da Valletta (passa vicino all’aeroporto, ma non al suo interno), scendere alla fermata Grotto, e poi proseguire fino al molo camminando per meno di 100 metri. L’autobus passa ogni 60 minuti.

Il 201 invece parte proprio dall’aeroporto, passando per Blue Grotto prima di dirigersi fino a Rabat. Anche in questo caso potete scendere alla fermata di Grotto. La frequenza è di una corsa ogni 60 minuti, grosso modo le due linee garantiscono una corsa ogni mezz’ora, potete prendere il 201 anche per tornare a Valletta o Sliema, cambiando all’aeroporto.

12 commenti

  1. Buonasera volevo sapere se è possibile vedere la grotta blu senza prendere la barca, magari da questi scogli da cui si può anche fare il bagno. Oppure per arrivare alla grotta bisogna prendere per forza la barca? E gli scogli sono facilmente raggiungibili?

    • Salve Valeria,
      è assolutamente possibile vedere la grotta blu senza prendere la barca. In pratica quello che vede è l’immagine nella foto. Gli scogli si raggiungono facilmente, nessun problema. L’unica cosa che fa in più con la barca è vedere le grotte dal mare ed entrare in una di esse, ma non è assolutamente necessario.
      A presto,
      Gianluca

  2. patrizia mossa

    salve esistono taxi per raggiungere marsa scirocco da blue grotto? se si quanto costa?

    • Salve Patrizia,
      può trovare taxi già a Marsaxlokk la domenica, in corrispondenza del mercatino, per gli altri giorni dovrà prenotarlo in anticipo (in questo articolo trova i contatti utili). Il tragitto dovrebbe costare sui 20 € circa.
      A presto,
      Gianluca

  3. Ciao, complimenti per questo sito, sto trovando un sacco di informazioni utili! Arriverò a Malta la prossima settimana, l’aereo atterra alle 12.45, e ho l’appartamento a Bugibba. Pensavo di approfittare di essere in centro isola e di passare per Blue Grotto e Mdina/Rabat nel tragitto verso l’alloggio. Il problema è che il trolley per quanto piccolo non è il massimo da portare nel giro in barca. Avete consigli su come fare? All’aereoporto c’è il deposito bagagli ma dovrei fare avanti e indietro, ma in autobus credo sia troppo lunga. Cosa mi consigliate?
    Grazie!
    Silvia

    • Ciao Silvia,
      per il giro in barca basta parlare con qualcuno dei barcaioli, o ad uno dei bar sopra, non credo che abbiano problemi a farti lasciare la valigia da qualche parte, una soluzione si trova sempre. Stessa cosa per Mdina/Rabat, se chiedi di lasciare la valigia per farti un giro dopo aver preso un caffé e un cannolo in qualche bar (cosa che comunque ti consiglio di fare a prescindere), non credo ci siano problemi. Ho fatto così di tanto in tanto per lasciare il tripode della macchina fotografica (tutte le foto sul sito sono nostre!), e non ho mai avuto nessun problema.
      A presto,
      Gianluca

  4. Ci sono noleggi bici e seggiolini bici per i più piccoli a Blue Grotto per poi fare la ciclabile? Grazie

    • Salve Elisa,
      sfortunatamente no, non ci sono noleggi di biciclette nei pressi di Blue Grotto, ed è un gran peccato. I noleggi si trovano quasi tutti nelle località turistiche, come Sliema o Bugibba.
      buona serata e buon viaggio a Malta,
      Gianluca

  5. grazie, è spiegato molto bene.
    oltre alla breve escursione con la barca c’è in zona un lido per prendere il sole e giocare con bambini o no?
    grazie e buona serata
    Cristine

    • Ciao Cristine,
      non si può parlare di lido, ma c’è una zona dove poter prendere il sole. Per quanto riguarda i bambini posso dirti da un lato che non c’è sabbia, e dall’altro che i bambini maltesi non sembrano farsene un problema. Se hai bimbi e non sanno nuotare, probabilmente non è il luogo più adatto per fare tutta la giornata, in quanto in generale non si tocca.
      buona serata,
      Gianluca

  6. ci si puo fare il bagno?

    • Ciao Gio
      sì, tutta la zona è balneabile e ti consiglio di portare una maschera.
      buona giornata
      Gianluca

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