Catacombe di San Paolo

Il complesso delle Catacombe di San Paolo e della Cripta di Sant’Agata è uno dei primi insediamenti della cristianità in Occidente: sebbene siano associate all’epoca romana, le catacombe sono state usate sia prima che molto dopo. Il sito è arricchito dal centro d’informazioni, in grado di spiegare dettagliatamente la storia delle Catacombe e le varie testimonianze storiche racchiuse al suo interno.

Cerchiamo di fare un po’ di chiarezza: nella struttura gestita da Heritage Malta (l’ente pubblico del turismo maltese), non si trova né la grotta di San Paolo, né la Cripta di Sant’Agata. La prima si trova nella parte delle catacombe situata sotto al Museo Wignacourt, la seconda invece si trova di fronte al complesso, ma non ne fa parte.

Le Catacombe di San Paolo sono una delle principali testimonianze del periodo paleocristiano a Malta. Stiamo parlando di un grosso complesso di gallerie e camere mortuarie sotterranee, il più grande dell’isola, in uso durante i primi secoli dopo l’avvento di Cristo. Le catacombe erano situate all’esterno della vecchia Mdina, in quanto la legge dell’epoca vietava le sepolture all’interno delle città. Probabilmente il sito era in uso da molto più tempo, probabilmente fin dal periodo punico. Questo cimitero funerario offre esempi di tutte le tipologie di sepoltura maltesi, ma le tombe più frequenti sono le cosiddette tombe a baldacchino. Lungo i corridoi e nelle camere sono ancora visibili le decorazioni  dell’epoca, tra cui illustrazioni realizzate con vernice rossa. Ci sono poi incisioni all’esterno di alcune camere che si ritiene fossero sepolture familiari. Le catacombe di San Paolo dimostrano anche la diversità di culto della popolazione: ci sono infatti sepolture cristiane, pagane ed ebree, divise tra loro in tre aree.

Le catacombe

Giardini delle Catacombe a Rabat
Le catacombe si trovano all’interno di un parco archeologico, con cartelli, spiegazioni e un centro visitatori.

Le catacombe sono sepolture sotterranee, con diverse tipologie di tombe, tavoli per l’agape ed affreschi del IV secolo d.C. Le sepolture risalgono al II e III secolo e si stima siano circa 500. Ci sono lunghi e stretti corridoi, con sepolture su entrambi i lati, divise tra ebrei, pagani e cristiani; quasi in tutte le tombe venivano sepolti due corpi. In queste catacombe ci sono diversi tipi di sepolture, come la tomba a baldacchino, l’arcosolio e le tombe a finestra, e ci sono piccoli loculi realizzati apposta per i bambini, che qui erano sepolti in gran numero. Una caratteristica interessante sono i tavoli in Agape, usati per il pasto dei familiari, che si teneva prima di uscire. C’è infine una grande camera, molto più ampia delle altre, decorata con colonne ai lati: probabilmente era una cappella, con un arco che fungeva da altare, fregi su tutte le pareti e affreschi ancora oggi visibili.

La Cripta e la chiesa di Sant’Agata

La Cripta di Sant’Agata è una piccola cappella sotterranea situata fuori dal complesso delle catacombe. Secondo la tradizione, la santa scappò dalla Sicilia per via delle persecuzioni contro i cristiani e soggiornò a Malta per un breve periodo, prima di fare ritorno a Catania ed affrontare il suo martirio. In questa cripta si dice che avesse pregato e insegnato il cristianesimo ai bambini del posto, attorno al 250 d.C. La cripta è decorata con affreschi risalenti al XII e al XV secolo, raffiguranti vari santi, come ad esempio la Madonna, Agata, Lucia, il vescovo Publio e san Giuseppe.

La chiesa di Sant’Agata risale al 1504, ingrandita successivamente nel 1670; sulla facciata sono visibili alcune lastre di pietra ex voto.

Il museo, invece, presenta varie collezioni, non legate al culto della santa: fossili, resti di elefanti e ippopotami, minerali e cristalli, ceramiche antiche ed etrusche, dipinti, monete locali (antiche e moderne), ex-voto, vestiti, decorazioni religiose.

La Cripta e la Chiesa si trovano in pratica di fronte all’ingresso delle catacombe di San Paolo: cercate un piccolo spiazzo con una colonna e una croce, e scendete lungo la stradina che parte da lì.

Orari della cripta di Sant’Agata e biglietti

La cripta apre dal lunedì al venerdì dalle 9:00 alle 16:30. Il sabato la cripta è aperta dalle 9:00 alle 12:30. La domenica e i giorni festivi la cripta è chiusa. Il biglietto d’ingresso costa 5 € per gli adulti.

Come arrivare alle catacombe di San Paolo

La Grotta di San Paolo si trova a Rabat, si può raggiungere facilmente dalla città vecchia di Mdina con una camminata di 20 minuti: anche se formalmente si tratta di due paesi diversi, Rabat non è altro che l’estensione di Mdina. Per vedere invece la Grotta di San Paolo, bisogna andare al vicino Museo Wignacourt. In zona si può anche vedere la Domus Romana, gli antichi resti di un’importante villa romana contemporanea alle catacombe. Di fronte alla Domus, si può anche prendere un trenino turistico, che porta comodamente di fronte alle Catacombe: utile nelle giornate più calde. Il costo del biglietto del trenino è di 5 €.

Orario di apertura

Le catacombe sono aperte dal lunedì alla domenica dalle 9:00 alle 17:00; restano chiuse i giorni 24, 25 & 31 Dicembre, 1° Gennaio e Venerdì Santo.

Biglietti

Il biglietto per gli adulti è di 5 €, per ragazzi fra 12 e 17 anni, e i maggiori di 60 anni è di 3,50 € e per i bambini dai 6 agli 11 anni è di 2 €. Si può usufruire dello sconto del 50% sul biglietto d’ingresso con la Malta Discount Card, come per gli altri monumenti statali: maggiori informazioni disponibili in questa pagina. Si può comprare un biglietto combinato con l’ingresso alla Domus Romana e un biglietto per il trenino turistico da Mdina a Rabat, al costo di 14 €, ridotto rispettivamente a 9 € e 7 €.

  1. Gianluca
    Rispondiamo a tutte le richieste per le visite guidate direttamente via email, per questo le richieste in merito sembrano senza risposta.

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