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Mellieha - Panorama
Chiesa della Nostra Signora di Mellieha - foto di Andrea Castelli

Mellieħa

Situata a nord di Malta, Mellieħa è una rinomata meta turistica famosa per le sue spiagge e le acque cristalline. L’area su cui sorge comprende alcune delle spiagge migliori dell’isola di Malta: Għadira Bay, Armier Bay, la Riserva Naturale di Għadira e il Villaggio di Braccio di Ferro. Mellieħa non è solo una meta turistica per gli stranieri, ma molti maltesi passano qui le vacanze principalmente nel periodo estivo, per il mare e per i numerosi servizi offerti in città. Qui troverete infatti numerosi alberghi, case vacanza, ristoranti, bar e negozi turistici.

Storia di Mellieħa

I primi insediamenti nell’area di Mellieħa risalgono al 3000 a. C.: sono stati trovati resti di templi, grotte, tombe e utensili databili al periodo neolitico. Le grotte attorno alla cittadina furono usate come abitazioni dalla popolazione locale fino all’inizio del Medioevo. Secondo la tradizione, S. Luca, in viaggio assieme a S. Paolo, dopo il naufragio si recò a Mellieħa e proprio in una grotta dipinse l’immagine della Madonna. Nel V secolo questa caverna venne consacrata e divenne il Sanctuary of Our Lady of Mellieħa.

L’area fu abbandonata dai suoi abitanti dopo il periodo di dominazione araba fino all’arrivo dei Cavalieri di San Giovanni, per via dei continui attacchi da parte dei pirati.

Durante il XVII secolo la costa di Mellieħa iniziò ad essere di nuovo abitata e fortificata: la prima costruzione difensiva fu St. Aghata’s Tower, a metà secolo.

Fu però durante la dominazione inglese che quest’area ricevette un forte impulso ed iniziò ad assumere l’attuale configurazione. La popolazione cominciò ad aumentare e Mellieħa subì continue modifiche fino al periodo della Seconda Guerra Mondiale, trasformandosi pian piano nella cittadina turistica di oggi.

Le spiagge

Ghadira Bay a Mellieħa
Għadira Bay a Mellieħa
  • Għadira Bay è la più grande spiaggia sabbiosa di Malta. Le acque calme e poco profonde la rendono una meta ideale per le famiglie con bambini che qui possono fare il bagno in tutta sicurezza.
  • Armier Bay si trova in un’area verde ed è composta in realtà da due spiagge: Armier Bay, la principale, e Little Armier, la più piccola. È una baia tranquilla, meno frequentata dai turisti perché più scomoda da raggiungere per chi non ha l’auto. In estate tende ad affollarsi solo durante i fine settimana. È un ottimo posto per rilassarsi al sole, nuotare nelle sue acque limpide, oppure fare una tranquilla passeggiata nell’area retrostante.

Arrivare qui senz’auto non è comunque difficile: basta prendere qualsiasi bus per Mellieħa e scendere alla fermata di fronte alla Torre di Sant’Agata. Da qui continuate a piedi per circa un quarto d’ora seguendo le indicazioni.

Il Villaggio di Braccio di Ferro

Il Villaggio di Braccio di Ferro – in inglese Popeye’s Village – è un’attrazione per famiglie, situata ad Anchor Bay. Si tratta di un parco tematico dedicato a Braccio di Ferro, realizzato in quello che fu il set del musical Popeye.

Riserva Naturale di Għadira

La Riserva Naturale di Għadira si trova vicino all’omonima baia: è un parco naturale con numerose specie animali e vegetali altamente protette dalle autorità locali. La riserva, infatti, sorge su un’area di sette ettari composta da un lago salmastro e zone lagunari; ambienti di questo tipo sono rarissimi a Malta, e per questo fortemente tutelati.

Il sito, nel XVI secolo, ospitava il più grande centro di produzione di sale di tutta l’isola. In seguito la produzione si spostò a Salina, vicino ad Qawra, e quest’area cadde in disuso. Nella seconda metà del Novecento la società ornitologica maltese ha convertito l’area in una riserva naturale con un centro visitatori, personale qualificato e punti per l’osservazione di uccelli. Tra le specie qui visibili ci sono usignoli, gallinelle, anatre, martin pescatori, aironi, trampolieri e moltissimi passeriformi. La riserva ospita anche molte specie animali e vegetali indigene, come il coniglio selvatico, il riccio, il camaleonte, il geco, il serpente leopardo e alcune piante alofite.

La riserva di Għadira ospita inoltre circa 140 specie di uccelli migratori ogni anno, che trovano qui l’habitat adatto per una pausa durante il loro lungo viaggio. Alla fine degli anni ’70 questa riserva è stata riconosciuta come un santuario protetto per gli uccelli e fa parte della rete europea Natura 2000.

Orario di apertura

La Riserva Naturale di Ghadira è aperta da novembre a maggio, ogni sabato e domenica, dalle 10:00 alle 16:00. L’ingresso è gratuito.

Torre di Sant’Agata

La Torre di SAnt’Agata (in inglese St. Agatha’s Tower, conosciuta anche come Torre Rossa) si trova sul promontorio di Marfa (Marfa Ridge), alla punta settentrionale di Malta. Si tratta di quel grosso edificio rosso che vedete andando a Cirkewwa. Realizzata nel 1649, sotto il comando del Gran Maestro Lascaris, questa torre domina tutta l’area circostante, permettendo di avere un’ottima visuale anche su Gozo e Comino. È anche detta Red Tower per via del rosso intenso con cui è stata dipinta. Lo scopo della Torre di Sant’Agata era di controllare e difendere lo stretto tra Malta e Gozo: ospitava una guarnigione di 30 uomini, cinque cannoni e provviste in caso di assedio. L’edificio è a base quadrata, con quattro grandi torri angolari che si ergono dalla base e le mura sono spesse quattro metri. Usata successivamente dagli inglesi come torre d’avvistamento, è stata impiegata durante entrambe le guerre mondiali. Il restauro, terminato nel 2001, l’ha riportata alle condizioni originarie, ed è oggi aperta al pubblico. La vista dalla torre è splendida, se avete un’auto e siete di passaggio vale la pena farci un salto.

Orario di apertura e biglietti

La Torre di Sant’Agata è aperta durante il periodo invernale (16 settembre – 14 giugno) dalle 10:00 alle 16:00, in estate (15 giugno – 15 settembre) dalle 10:00 alle 13:00 e dalle 15:00 alle 18:00. Il prezzo del biglietto è di 1,50 € a testa.

Informazioni utili

Mellieħa festeggia il proprio patrono l’8 settembre, in occasione della Vergine della Vittoria: si tratta di una festività nazionale, con spettacoli di fuochi d’artificio praticamente in tutta Malta.

Come arrivare a Mellieħa

Questa è la lista degli autobus che collegano Mellieħa:

  • 41 e 42: Valletta – Cirkewwa
  • 49 e 250: valletta – Ghadira Bay
  • 101: L-Imgarr – Cirkewwa
  • 221: Bugibba – Cirkewwa
  • 222: Sliema – Cirkewwa
  • N11: S. Giljan – Cirkewwa (notturno in funzione il venerdì e il sabato)
  • X1: Aeroporto – Cirkewwa

Dove mangiare a Mellieħa

Essendo una località molto frequentata dai turisti e dai residenti, Melllieħa ospita un buon numero di ristoranti per tutti i gusti. Qui troverete molti locali caratteristici dove poter assaggiare alcune bontà maltesi e provare di prima persona l’accoglienza che caratterizza l’isola.

  • Il-Mithna, lungo Triq Il-Kbira, è un locale è molto suggestivo: è stato realizzato infatti in quello che era un mulino del XVII secolo, edificato dai Cavalieri di Malta. La cucina propone piatti tipici della tradizione maltese e portate a base di pesce a cui viene affiancata una fornita lista di vini provenienti da tutto il mondo. La spesa media a persona è compresa tra i 25 e i 30 €.
  • Giuseppis è un piccolo ristorante ricavato in una vecchia casa colonica, di cui conserva ancora le antiche piastrelle e l’arredamento rustico. Il locale, situato lungo Gorg Borg Oliver Street, è aperto durante le sere dal lunedì al sabato. Il menù varia quasi ogni giorno, ed è composto da piatti locali e da piatti a base di pesce, cucinati con prodotti freschissimi, a cui seguono i dolci della casa. Il costo a persona per un pasto completo è compreso tra i 20 e i 30 €.
  • Commando si trova nel cuore del centro abitato, in Misraħ Iz-Żjara tal-Papa. Anche questa volta le mura appartengono ad un palazzo storico, vecchio più di tre secoli, la cui architettura è rimasta invariata anche all’interno. Il menù è influenzato dalla stagionalità dei prodotti, rigorosamente locali e di prima qualità, i piatti vengono realizzati seguendo ricette tradizionali e tramandate in famiglia. Il prezzo medio a persona è compreso tra i 20 e i 30 €.

Dormire a Mellieħa

Se puntate ad una vacanza dedicata al mare, Mellieħa fa per voi: ci sono molte spiagge vicino al paese, ed è facile raggiungere sia Gozo, sia Comino. Vi consigliamo di leggere il nostro articolo su dove dormire a Malta per leggere tutti i pro e i contro delle varie località turistiche principali.

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