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lungomare di Sliema

Sliema: cosa fare, come muoversi e dove andare a mangiare

Sliema è uno dei principali centri turistici maltesi: la città offre alberghi, ristoranti, bar e negozi. Si trova in una posizione molto centrale, su un promontorio di fronte alla baia dove sorge anche Valletta: vale la pena andare a Sliema solo per il panorama. Dall’altro lato di Sliema si trova St. Julian’s, un altro importante centro turistico maltese: in pratica le due località sono attaccate fra di loro, e spesso vengono considerate insieme. Sliema (insieme a St. Julian’s) è anche la zona più internazionale di Malta: la maggior parte delle aziende legate alla tecnologia ha sede a Sliema, ed è per questo che molti espatriati – italiani e non – vivono nelle vicinanze. Per completare il quadro, la maggior parte delle scuole d’inglese hanno sede qui.

Cenni storici

Il nome Sliema è legato alla frase di apertura della preghiera dell’Ave Maria, che in maltese è “Sliem Għalik Marija”, dove sliem significa pace, o prosperità, in quanto un tempo i pescatori della zona definivano con Sliema l’area intorno alla cappella della Stella Maris.

Un tempo Sliema era un piccolo villaggio di pescatori, poi diventò meta delle villeggiature estive delle più ricche famiglie di Valletta. Il suo sviluppo vero e proprio cominciò relativamente tardi, nel XIX secolo, quando iniziò a trasformarsi in una località residenziale, con edifici vittoriani e ville eleganti in stile vittoriano, costruite dagli inglesi. Diventata una delle prime località di villeggiatura di Malta, la città ha continuato ad espandersi, diventando oggi il luogo con più alberghi di tutta Malta.

Cosa vedere e fare a Sliema

Il lungomare di Sliema è caratterizzato da edifici moderni, con molti locali dove andare a bere o cenare, ma è sufficiente addentrarsi nelle vie interne per vedere uno stile architettonico che richiama più la Gran Bretagna che non Malta. Vale certamente la pena fare una passeggiata, e se puntate a fare shopping allora è la destinazione migliore, però prendetela in considerazione più per la sera che non durante il giorno.

Spiagge e lungomare

Le spiagge più famose di Sliema sono Balluta Bay e Fond Ghadir. Balluta Bay è la baia che separa Sliema da St. Julian’s ed è formata da una scenografica scalinata che porta al mare. Fond Ghadir invece è più centrale e più grande, con i tipici grandi scogli piatti maltesi dove è possibile distendersi e prendere il sole. Per quanto possa suonare strano andare al mare a ridosso di una città, non c’è da preoccuparsi: il mare è cristallino e molti vengono qui anche per fare snorkeling.

Il lungomare è molto popolare fra i turisti, che si riversano dai numerosi alberghi in zona a tutte le ore del giorno e della sera. Da qui è possibile prendere autobus per le località principali di Malta: dalle Sliema Ferries (è anche il nome della fermata dell’autobus) si possono prendere sia i battelli turistici verso Gozo e Comino, sia il ferry per Valletta.

Independence Garden

Sliema - Tratto finale dell'Indipendence Garden
Tratto finale dell’Indipendence Garden

L‘Independence Garden è un parco situato in riva al mare a nord di Sliema, lungo il lato che dà verso St. Julian. Il giardino si trova vicino alla spiaggia ed è ben attrezzato con un’area picnic ed ai due lati una zona giochi per bambini dove possono divertirsi in sicurezza. Nel circondario ci sono numerose panchine ed aiuole che allietano la pausa di chi arriva dalla passeggiata sul lungomare. Icona dell’Independence Garden è sicuramente la statua del gatto gigante: opera di Mattew Pandolfini, è stata realizzata con l’idea di fungere da tela su cui gli artisti potessero disegnare, dipingere o colorare a loro gusto. Ovviamente in zona c’è una colonia felina molto nutrita: i gattari qui si chiamano Sliemiżi, ne vedrete parecchi.

Nel parco si trova anche un chiosco con bevande e snack, e si può approfittare di una connessione WI-FI gratuita di discreta qualità.

Shopping

Sliema è il luogo dello shopping a Malta: molti brand famosi anglosassoni hanno un negozio in zona. Fra quelli più interessanti ci sono Top Shop, Wallis, Topman, Dorothy Perkins, Marks&Spencer, Riot e molti altri. Se invece siete più il tipo da boutique, non mancano negozi iconici come Armani, Tommy Hilfiger, Fred Perry, Moschino, Furla o Trussardi. Niente paura, potete perfino parcheggiare strategicamente il vostro ragazzo ad uno dei numerosi caffè o pastizzerie e fiondarvi da MAC Cosmetics o Inglot. In zona ci sono anche due centri commerciali: il Tigne Point, proprio in cima al promontorio, di fronte al quale si trova il belvedere su Valletta, e il Plaza Shopping Centre, su Bisazza Street, vicino alla fermata dei bus Ferries.

Come arrivare e muoversi da Sliema

Mappa semplificata delle principali linee degli autobus da Sliema e St. Julian's
Mappa semplificata delle principali linee degli autobus da Sliema e St. Julian’s. Clicca qui per scaricare il pdf.

Sliema è collegata bene con il resto di Malta, con numerose linee chiave verso altre località turistiche: un autobus per Valletta parte ogni 10 minuti, uno per Bugibba ogni 20. Qui l’elenco delle linee degli autobus che passano da Sliema, cliccando sulla località proseguirete la navigazione verso i nostri articoli, invece cliccando sul numero della linea si aprirà la pagina con orari e itinerario ufficiale.

  • 13, 14, 16 e 21: Sliema – Valletta, circa uno ogni 5 – 10 minuti;
  • 202: Sliema – MdinaRabat, uno ogni 60′;
  • 212: Sliema – Bugibba, ogni 30′;
  • 222: Sliema – Bugibba – Mellieħa – Cirkewwa, ogni 30′ (linea per raggiungere gli imbarchi per Gozo e Comino);
  • 225: Sliema – Għajn Tuffieħa, ogni 60′. Għajn Tuffieħa, insieme alla vicina Golden Bay, è una delle spiagge più belle di Malta.
  • N13: St. Julian’s– Sliema – Valletta, si tratta della linea notturna, in funzione solo il venerdì e il sabato notte: l’ultima corsa parte alle 2:10 da St. Julian’s.
  • X2: Sliema – Aeroporto, ogni 60′. La prima corsa arriva in aeroporto alle 8:34; per arrivare prima di quest’ora le uniche alternative sono il taxi, circa 22 €, oppure la navetta terravision, a 8 €.

Ferry per Valletta

Il modo più veloce per muoversi tra Valletta e Sliema è con il ferry: impiega circa 10 minuti, senza contare il fascino del panorama al tramonto. L’imbarco a Sliema si trova sul lungomare, di fronte alla fermata degli autobus di Sliema Ferries. Il biglietto costa 1,50 € di giorno e 1,75 € la sera per gli adulti, e 0,50 € per i bambini.

Insegna con gli orari del ferry tra Valletta e Sliema
Insegna con gli orari del ferry tra Valletta e Sliema

Dove mangiare a Sliema

In generale Sliema ha un’offerta davvero ampia quando si tratta di scegliere dove mangiare: aprono di continuo nuovi ristoranti, altri cambiano gestione, in generale abbiamo elencato ristoranti da meno di 25 € a persona:

  • L’Exiles si trova sulla Tower Road, sulla costa, proprio di fronte all’omonima fermata del bus. È composto da un ristorante, un beach club e un lounge, è aperto da mattina a sera ed offre quindi la possibilità di passare l’intera giornata. Il menù presenta un’ampia selezione di pasta, pizza, insalate, secondi, snack veloci e barbecue. La spesa media a persona per un pasto completo è di circa 20 €.
  • Un altro locale gettonato lungo la costa è It-Torri, sito in una vecchia torre di avvistamento del XVII secolo. Il ristorante, in un edificio storico e con vista mare, offre piatti tipici della cucina maltese e mediterranea; la spesa media a persona è di 20-25 €.
  • Uno dei locali più famosi in tutta l’isola è il New York Best, a Qui-si-sana Seafront. Il piatto forte sono i panini, in perfetto stile anni ’80, così come il resto del locale, dall’arredamento al look del personale. L’ambiente è curato e gli ingredienti delle pietanze freschi e di qualità. Il prezzo medio a persona è di 15 €.
  • Amigos è un ristorante self service messicano, lungo Dingli Street, verso St. Julian. In questo locale si effettuano le ordinazioni al banco, si paga subito e si verrà serviti direttamente al tavolo. Si può scegliere tra pizze, burgers, nachos e tacos. Una nota di merito è che per tutte le categorie sono state studiate le analoghe versioni vegetariane. I prezzi sono molto convenienti, la spesa media si aggira attorno ai 10 – 15 € a testa.

Dormire a Sliema

I prezzi degli alloggi variano parecchio a seconda della stagione, in primavera o autunno ve la potete cavare davvero con poco, in estate ovviamente tendono ad essere più cari, ma comunque accessibili. A Sliema c’è l’imbarazzo della scelta per gli hotel: prima di decidere se fa o meno per voi come destinazione potete leggere il nostro articolo su dove dormire a Malta. Se invece siete già convinti sulla località allora qui trovate l’elenco degli hotel di Sliema, volendo potete già prenotare subito.

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