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interni di Casa Rocca Piccola a Valletta
L'interno del palazzo è ricco di oggetti d'arte di ogni genere. Foto di Jeff Marquis

Casa Rocca Piccola

Casa Rocca Piccola è una Casa Museo situata nel centro di Valletta: si tratta di un’antica residenza nobiliare completamente aperta al pubblico. Per la ricchezza delle sue collezioni e dei suoi arredamenti è stata  definita anche come un museo vivente, essendo stata abitata dalla stessa famiglia per oltre tre secoli.

Storia di Casa Rocca Piccola

La realizzazione di Casa Rocca Piccola iniziò nel 1580, durante la costruzione della città di Valletta. I Cavalieri di Malta volevano competere con la fama e la sontuosità delle principali città europee, come Parigi e Venezia: furono quindi progettati palazzi eleganti, con lo scopo di aumentare il prestigio e la bellezza della nuova città e Casa Rocca Piccola era uno di questi. L’edificio era conosciuto all’epoca come la casa con il giardino, proprio perché era dotata di un cortile, una cosa molto inusuale per le case di Valletta.

Originariamente, al piano terra di Casa Rocca Piccola si trovavano le cucine e le stalle, mentre al primo piano le stanze nobiliari, tutte comunicanti tra loro. Il palazzo è composto da più di 50 stanze, di cui due biblioteche, due sale da pranzo, molti salotti e una cappella.

La struttura originale dell’edificio è stata modificata una prima volta nel XVIII secolo, quando l’edificio originale fu diviso in due abitazioni; altri ammodernamenti furono apportati nel XX secolo, con la costruzione di un rifugio antiaereo.

Casa Rocca Piccola oggi

Casa Rocca Piccola è arredata con collezioni di mobili, di quadri e di argenterie realizzati a Malta o provenienti da tutta Europa.

Il palazzo contiene le più grandi collezioni private di pizzi e di antichi abiti maltesi, utilizzati in occasioni sia formali che informali. Una sala è dedicata all’archivio della famiglia de Piro, proprietaria dell’edificio, con documenti e notizie relative alla famiglia dal XVI secolo fino ad oggi.

Le visite guidate: la casa e il rifugio antiaereo

Durante la visita di Casa Rocca Piccola si attraversano dodici sontuose camere, tra cui due sale da pranzo, una camera con letto a baldacchino e una cappella privata della famiglia.

L’abitazione è dotata anche di un giardino recintato, con alberi di arancio, un pappagallo e un Terrapin, un veicolo anfibio inglese usato durante la Seconda Guerra Mondiale.

Sotto l’edificio si sviluppa una rete di tunnel sotterranei scavati nella roccia: uno di questi è stato usato durante la Seconda Guerra Mondiale come rifugio antiaereo, ospitando circa un centinaio di persone.

Informazioni utili

Casa Rocca Piccola contiene infine un negozio di oggettistica in vetro soffiato, ceramiche di Caltagirone, libri ed altri souvenir. Le antiche cucine del palazzo sono state convertite in un ristorante che serve piatti italiani e vi è anche una galleria che ospita regolarmente mostre di arte contemporanea

Come raggiungere Casa Rocca Piccola

Casa Rocca Piccola si trova in Republic Street, la strada principale di Valletta, verso il Forte di Sant’Elmo: dopo il Palazzo del Gran Maestro, quando la strada inizia a scendere; il palazzo è praticamente di fronte al Museo dei giocattoli.

Orari

Casa Rocca Piccola è aperta dal lunedì al sabato dalle 10:00 alle 16:00 e le visite guidate si svolgono ogni ora. La casa resta chiusa al pubblico le domeniche e durante le festività maltesi.

I tour sono in inglese, ma esiste la possibilità di prenotare un tour in italiano, prenotando la visita in anticipo. Le targhe esplicative presenti nelle varie stanze sono comunque scritte in italiano.

Biglietti

Il prezzo del biglietto è di 9,00 € per gli adulti e di 5,00 € per gli studenti; i bambini sotto i 14 anni possono visitare la casa gratuitamente.

Champagne Tour

Lo Champagne Tour si svolge ogni venerdì alle 7:00 di sera; è un tour guidato in cui a fare da guida solitamente è il marchese De Piro in persona, attuale proprietario dell’edificio. Il tour termina con un rinfresco a base di champagne in giardino oppure in una delle sale all’interno di Casa Rocca Piccola. I posti disponibili sono limitati ed è possibile partecipare previa prenotazione (disponibile anche dal sito della casa); il costo è di 25 € a persona.

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